Island Hopping : les différents tours et excursions dans les îles proches d’El Nido

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S’il y a une activité reine au départ d’El Nido, c’est bien le “island hopping” que l’on pourrait simplement traduire par “excursion en bateau”, ou plus justement par « sauter d’une île à l’autre« . Et c’est vrai qu’il n’y a pas mieux pour découvrir la beauté des îles de la Baie de Bacuit tout en profitant d’une journée pas comme les autres… Si vous ne savez pas encore quel tour choisir parmi ceux proposés par les agences locales, voici tout ce que vous devez savoir sur ces excursions pour bien faire votre choix !

Les différentes excursions proposées à El Nido

La grande majorité des agences de tourisme d’El Nido vous donneront le choix entre quatre itinéraires (A, B, C et D), chacun d’eux vous faisant découvrir une zone différente de l’archipel de Bacuit. Si les tours A et C sont les plus populaires auprès des voyageurs, les tours B et D sont également superbes et vous permettront de découvrir de somptueux lagons, îlots et plages de sable blanc.

– Le tour A

En optant pour le tour A, vous embarquerez en direction du Secret Lagoon, un véritable joyau tropical qui vous rappellera sans doute le film “La Plage” avec Leonardo Di Caprio… Vous découvrirez également l’île de Shimizu, connue pour ses nombreux nids de Salanganes, très prisés par les Asiatiques pour leurs propriétés médicinales. Vous mettrez ensuite le cap sur le Big Lagoon et le Small Lagoon, particulièrement appréciés pour leurs riches fonds marins. Le dernier site visité par le tour A sera la plage des Seven Commandos, dont le nom viendrait des sept commandants japonais restés sur l’île après la deuxième guerre mondiale, vivant tels des Robinson Crusoé sur cette splendide plage de sable fin.

– Le tour B

Moins connu, le tour B permet pourtant de découvrir de magnifiques sites naturels comme les îles de Pangalusian et de Pinagbuyutan aux plages de rêve, mais aussi Snake Island dont le nom vient de sa forme serpentueuse bien caractéristique. Le tour B vous emmènera également à la découverte de la grotte de Cadugnon, très intéressante pour les amateurs d’histoire parce qu’elle renferme des vestiges de la dynastie Sung (960-1279 avant J-C). L’excursion se terminera enfin par Pinasil Island et la grotte de la Cathédrale que vous aurez peut-être la chance de voir illuminée par un rayon de soleil entrant par le sommet de la “cathédrale”.

– Le tour C

Aussi prisé que le tour A, le tour C permet de mettre le cap sur les îles de Dilumacad et Helicopter, cette dernière tenant son nom de sa forme emblématique, mais aussi de l’île de Tapiutan, particulièrement recommandée pour la pratique du snorkelling. L’excursion se poursuivra ensuite sur l’île de Matinloc, réputée pour sa plage secrète, uniquement accessible à la nage, ainsi que pour la plage de Kulasa, où l’eau peu profonde permet d’observer l’abondante faune marine. Toujours sur l’île de Matinloc, vous découvrirez la superbe plage Star, idéale pour faire une pause déjeuner, ainsi que le temple de Matinloc dédié à la Vierge Marie.

– Le tour D

Le dernier itinéraire proposé au départ d’El Nido vous emmènera sur la plage d’Ipil, uniquement accessible en bateau. Vous partirez ensuite pour l’île de Cadlao, la plus grande de l’archipel, à la découverte de la magnifique plage de Pasandigan et du lagon de Cadlao. Vous continuerez votre visite par l’île de Pangulasian où vous profiterez des superbes plages de Nat Nat et Bukal. Vous terminerez enfin la journée par Paradise Beach, située sur l’île d’Entalula, et qui porte vraiment très bien son nom…

– Les tours combinés

Si vous n’avez que peu de temps sur place mais que vous souhaitez voir toute l’étendue de la beauté de l’archipel de Bacuit, les tours combinés (A+B, A+C ou C+D) peuvent être une bonne option. Pour un prix inférieur à ce que vous coûteraient deux excursions, vous pourrez faire deux tours en un (en passant moitié moins de temps sur chaque site).

Informations générales

Toutes les excursions de “island hopping” partent de la plage principale d’El Nido autour de 9h pour y revenir vers 16h-17h. Si vous réservez votre excursion à l’aide d’une agence, d’un hôtel ou d’un autre intermédiaire, le point de rendez-vous pourra être différent. Veillez à bien clarifier ce point pour éviter tout malentendu le jour du départ !

Par ailleurs, les “island hopping tours” incluent généralement le déjeuner ainsi que la location de matériel de snorkelling et les gilets de sauvetage, et bien-sûr, le guide en Anglais.

Au niveau des prix, sachez que les tours A, B, C ou D sont vendus entre 1200 et 1400 pesos philippins (entre 22€ et 26€) par la plupart des agences sur place mais que des services de bateaux privés sont également disponibles à un tarif plus élevé. Les tours combinés, eux, sont vendus autour de 1900-2000 pesos philippins (35 à 38€).